Sternbild Andromeda

Steckbrief

Lateinischer Name
Andromeda
Hemisphäre
Nördliche Hemisphäre
Sichtbarkeit
Ganzjährig
Fläche
722 deg²
Hellster Stern
Sirrah (HIP Nummer 677)
Besonderheit
Spiralgalaxie
Sternbild Andromeda

Das Sternbild Andromeda (lat. ebenfalls Andromeda) ist nach einer Prinzessin aus der griechischen Sage benannt und ist ein klassisches Sternbild der Antike. Es gehört zu den 48 Sternbildern, die bereits vom griechisch-römischen Astronom Ptolemäus beschrieben wurden. Es liegt am nördlichen Nachthimmel und beinhaltet neben drei sehr hellen Sternen auch eine ganz besondere Galaxie, die Andromedagalaxie.

Hemisphäre, Sichtbarkeit und Fläche

Das Sternbild Andromeda liegt am nördlichen Sternenhimmel und ist teilweise zirkumpolar. Das bedeutet, es ist zwar grundsätzlich das ganze Jahr über von der Nordhalbkugel sichtbar, dennoch verschwindet es zu bestimmten Uhrzeiten unter dem Horizont und ist in manchen Nächten nur für etwa eine Stunde sichtbar.

Der beste Zeitpunkt zum Beobachten dieses Sternbilds ist für Mitteleuropa der Herbst und Winter, denn zu dieser Zeit steht es weit oben am Nachthimmel. Während es im Herbst in Richtung Osten zu sehen ist, steht es im Winter am Südhimmel.

Es ist in etwa 722 Quadratgrad groß und von den Sternbildern Fische, Dreieck, Eidechse, Pegasus, Kassiopeia und Perseus umgeben. Die letzten drei sind ebenfalls nach Personen aus der mythologischen Sage benannt.

Die drei auffälligsten Sterne sind Sirrah, Mirach und Alamak. Sie bilden die Hauptsterne und befinden sich in etwa auf einer Linie.

Sirrah, auch bekannt mit dem Namen Alpheratz, ist mit einer scheinbaren Helligkeit von etwa 2,06 mag der hellste Stern in Andromeda. Es handelt sich hierbei um ein Doppelsternsystem in ungefähr 100 Lichtjahren Entfernung.

Besonderheiten im Sternbild

Das Sternbild Andromeda beinhaltet die Spiralgalaxie namens M31 (ausgeschrieben Messier 31), welches das weit entfernteste Objekt am Nachthimmel ist und von der Erde bei guten Bedingungen mit dem bloßen Auge beobachtet werden kann.

Es liegt etwa 2,5 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt und ist als schwach leuchtender Nebelfleck, ähnlich wie die Milchstraße, zu erkennen. Daher stammt auch der typische Name „Andromedanebel“.

Die Galaxie besteht aus bis zu 300 Milliarden Sternen und wird schätzungsweise in 10 Milliarden Jahren mit der Milchstraße kollidieren, da sie sich konstant auf sie zu bewegt.

Andromeda Galaxy
Andromedagalaxie M31

Geschichte und Mythologie

In der griechischen Mythologie war Prinzessin Andromeda die einzige Tochter des Königs Kepheus und seiner Gattin Kassiopeia. Zur gleichen Zeit lebten die Nereiden, 50 Töchter des Titanen Nereus und seiner Frau Doris. Jede einzelne jener 50 Frauen galten als die Definition der Schönheit in der Antike. Poseidon, der Gott des Meeres, nahm eine von ihnen zur Frau.

Als Kassiopeia, getrieben von ihrem Eitel, sich und ihre Tochter als die schönsten Frauen der Welt bezeichnete, wurde Poseidon gedrängt ein Meeresungeheuer in Form eines Walfisches zu entsenden, um die Küste von Kepheus Reich zu verwüsten.

Um seine Untertanen zu schützen, suchte Kepheus ein Orakel auf. Dieses besagte, dass er Andromeda opfern müsse, um die Wut des Meeresgottes und seiner Frau Doris zu besänftigen. Demnach kettete er seine eigene Tochter an einen Felsen, die voller Angst auf ihr Schicksal wartete.

Als sich das Seeungeheuer Cetus ihr näherte, erschien der Held Perseus. Dieser erkannte die Schönheit und die Unschuld der jungen Frau und rettete sie vor dem Tod, indem er das Ungeheuer vernichtete. Später nahm Perseus Andromeda zur Frau. Zur Erinnerung dieser Geschichte wurden alle Beteiligten als Sternbild in den Himmel gesetzt.