Sternbild Gemini

 

Die Zwillinge, lateinisch Gemini, sind nicht nur ein Sternzeichen, sondern auch ein Sternbild. Die hellsten Sterne im Nordosten sind nach den beiden Brüdern Castor und Pollux aus der griechischen Mythologie benannt.

Geschichte

Die Zwillinge gehören den 48 Sternbildern der antiken Astronomie an und wurden bereits von Claudius Ptolemäus beschrieben. Als Sternbild ist es der Ursprung des Tierkreiszeichens Zwillinge. Während einer Auswertung von Himmelsbilder wurde 1930 der Planet Pluto in den Zwillingen entdeckt.

Mythologie

Die unzertrennlichen Brüder Castor und Pollux wurden von derselben Mutter, Leda, aber von zwei verschiedenen Vätern geboren. Castors Vater war der sterbliche König Tyndareos von Sparta, während Zeus sich in der Gestalt eines Schwans ihrer Mutter annäherte und Pollux zeugte. Zusammen erlebten die Brüder zahlreiche Abenteuer, bis nach einem Streit mit den Weggefährten Lynkeus und Idas alle Beteiligten bis auf Pollux ihr Leben verloren. In seiner schmerzdurchtränkten Trauer um seinen Bruder wandte sich dieser an seinen Vater, Zeus, und bat ihn um die Unsterblichkeit Castors. Sein Wunsch wurde ihm erfüllt – Zeus setzte die Zwillinge in den Himmel, für immer vereint in brüderlicher Liebe.

Visualisierung

Die Zwillinge sind nicht die ganze Zeit am Himmel zu sehen, sondern sie gehen am Horizont unter und wieder auf. Der α-Stern Castor ist ca. 52 Lichtjahre von uns entfernt, während der β-Stern Pollux mit 33 Lichtjahren näher an der Erde ist und somit heller leuchtet. Kleinere Sterne bilden die Körper der Brüder und an ihren Füßen ist die Milchstraße zu erkennen. Es handelt sich um ein typisches Sternbild des Winterhimmels und befindet sich nordöstlich vom Orion, zwischen dem Stier und dem Krebs.