Sternbild Circinus

 

Mit einer Fläche von 93 Quadratgrad ist der Zirkel (lat. Circinus) das viertkleinste Sternbild am Himmel. Da nur einer seiner Sterne die dritte Größenklasse erreicht, ist es relativ unauffällig. Bei diesem handelt es sich um das Doppelsternsystem Alpha Circinus.

Geschichte

Nach der Erfindung des Teleskops benannte der französische Astronom Nicolas de Lacaille einige Sternbilder des Südhimmels, die vorher noch nicht erkannt wurden. Anders als die 48 Sternbilder der Antike, die Namen mythologischer Figuren tragen, verwendete er für die neuen Konstellationen häufig Namen technologischer Neuheiten.

Visualisierung

Der Zirkel ist ein Sternbild des Südens und am Besten im Sommer zu betrachten. Es liegt in der südlichen Milchstraße zwischen den Sternbildern Zentaur, Fliege, Wolf, Winkelmaß und Südliches Dreieck.