Sternbild Carina

 

Das Schiffskiel (lat.: Carina) ist ein Sternbild des Südhimmels. Es breitet sich über eine Fläche von 494 Quadratgrad aus und gehört zu den beeindruckendsten Sternbildern, da die Milchstraße quer hindurch verläuft. An dieser Stelle befinden sich viele helle Sterne und galaktische Nebel.

Geschichte

Als Teil des Argo Navis wurde das Schiffskiel von Ptolemäus in die 48 antiken Sternbilder aufgenommen. Erst später, im Jahr 1763, wurde es dank des französischen Astronomen Lacaille ein eigenes Sternbild – diesem war die große Konstellation des Argo Navis zu unübersichtlich, sodass er es in das Achterdeck des Schiffes (lat.: Puppis), das Segel des Schiffes (lat.: Vela) und das Kiel des Schiffes aufteilte.

Mythologie

Argo Navis war das sprechende Schiff des Helden Jason, mit dem dieser nach Kolchis reiste. Dort versuchte er mit der Hilfe von Herkules und den Zwillingen Castor und Pollux das Goldene Vlies, das Fell des geopferten Widders, zu stehlen. Von seinem Halbbruder Pelias wurde Jason um den Thron gebracht – um ihn wieder zu erhalten, sollte er ihm das goldene Fell bringen, was als eine schier unmögliche Tat erschien, da das Goldene Vlies in einem heiligen Hain von einem Drachen bewacht wurde. Letztendlich verhalf die Königstochter Medea dem Helden zum Besitz des Fells. Zu Ehren aller Beteiligter wurden das Argo Navis und das Goldene Vlies als Sternbilder in den Himmel gesetzt.

Visualisierung

Das Kiel des Schiffes befindet sich unterhalb des Achterdecks des Schiffs und des Segel des Schiffs, sodass die drei Sternbilder zusammen das Argo Navis ergeben. Der bekannteste Stern des Schiffkiels ist „Eta Carinae“. Er befindet sich in einer Entfernung von 6000 Lichtjahren und ist ein veränderlicher blauer Riese, dazu noch ein Doppelstern.