Sternbild Apus

 

Der Paradiesvogel (lat. Apus) ist ein Sternbild mit einer Fläche von 206 Quadratgrad in der Nähe des südlichen Himmelpols. Die zwei hellsten Sterne erreichen die vierte Größenklasse.

Geschichte

Ende des 16. Jahrhunderts reiste eine holländische Flotte zu den legendären Gewürzinseln, um neue Handelsbeziehungen zu erschaffen. Unter dem Kapitän Keyser wurden während dieser Reise die Positionen von 135 Sternen vermessen, die später von Peter Plancius in seine Himmelskarten aufgenommen wurden. Aus diesen erkannte er zwölf neue Sternbilder, darunter auch „De Paradijs Voghel“. Einige Jahre später wurde das Sternbild als „Apis Indica“ in den neuen Himmelatlas aufgenommen. Übersetzt bedeutet dies „indische Biene“ – ein Versehen des Kupferstechers sorgte wahrscheinlich für die irrtümliche Bezeichnung des Sternbildes, denn „Avis Indica“ (indischer Vogel) wäre ein passenderer Name gewesen. Um Missverständnisse zu vermeiden, wurde der Paradiesvogel später mit „Apus“ bezeichnet und die Fliege, die eigentlich „Apes“ hieß, erhielt den lateinischen Namen „Musca“.

Visualisierung

Am Südhimmel ist der Paradiesvogel am besten im Sommer zu sehen. Es liegt nördlich vom Sternbild Oktant, westlich des Pfaus, östlich der Fliege und südlich des Altars und des Südlichen Dreiecks.